lunedì , 5 Dicembre 2022
intervista Kyriakopoulos
foto: sassuolocalcio.it

Kyriakopoulos: “Ho subito detto sì all’offerta del Sassuolo, in estate ho parlato con altri club ma ho deciso di restare”

Giorgos Kyriakopoulos, terzino sinistro del Sassuolo, ha rilasciato una lunga intervista a BN Sports. Il greco, che in questo inizio di stagione ha giocato soprattutto come attaccante, si è raccontato a tutto tondo partendo dagli inizi della sua carriera fino all’ultima sessione di calciomercato.

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Come hai vissuto i primi anni all’accademia dell’Astera?
“Ho dei ricordi molto felici. Sono andato a Tripoli a 15 anni, ho giocato in Under 17 e in Under 20. Il club ci forniva tutto. L’Asteras è un club molto organizzato, c’erano tutte le condizioni per dedicarsi al calcio. Li ringrazio molto per tutto. Mi hanno aiutato nel mio sviluppo e devo molto a loro per quello che sono“.

Una settimana dopo aver compiuto 18 anni hai esordito in prima squadra. Cosa ricordi di quella partita?
“Ricordo delle sensazioni molto belle. Non mi aspettavo di partire da titolare, ero molto ansioso. È stata una partita decisiva, contro un grande avversario (s.s. PAOK), perché la squadra inseguiva l’ingresso nelle competizioni europee. Avevo giocato bene e la squadra ha vinto. Un ricordo perfetto”.

Che cosa aveva/ha l’Asteras, una squadra provinciale che ogni anno si qualificava alle competizioni europee?
L’organizzazione, la salute che irradia come club e il fatto che fornisca tutto a un calciatore. Anche il reparto scouting sta facendo un ottimo lavoro. Ogni anno la squadra effettua trasferimenti buoni e mirati, principalmente nel mercato spagnolo. Inoltre, c’erano diversi giocatori greci nell’ossatura principale della squadra e abbiamo dato una mano. Il club merita molte congratulazioni e spero che continui a… crescere”.

Hai parlato del tronco greco. Dagli Asteras di quel tempo, alcuni eccellono all’estero (vedi Bakasetas, Douvikas) o recitano nelle principali squadre greche (Kourbelis, Athanasiadis). Te lo aspettavi per loro?
“Di sicuro! Sembrava che sarebbero cresciuti. Da allora hanno fatto la differenza, hanno lavorato sodo in allenamento, avevano anche il talento, quindi è stato prescritto. Dopotutto, l’Asteras ti dà l’opportunità di distinguerti. Non ti “bloccherà” mai la strada, a patto che venga ricompensata con le dovute considerazioni”.
Quale allenatore ti ha aiutato di più?
“L’uomo che mi ha dato l’opportunità di giocare nella prima  squadra, dopo che diversi allenatori sono passati, è stato Savvas Pantelidis. Mi ha messo nella posizione di esterno sinistro, mi ha mostrato fiducia. Poi mi ha riportato alla mia posizione naturale. È un uomo che mi ha fatto crescere come giocatore e attraverso le opportunità che mi ha dato è stato per me lo stimolo per ottenere il trasferimento in Italia”.
intervista Kyriakopoulos
foto: FB Asteras Tripolis

“Il Sassuolo era come se venisse dal cielo”

Come è nato il tuo trasferimento al Sassuolo?
“È successo tutto all’ultimo minuto. Non sapevo niente. Era la penultima giornata di mercato, giocavamo contro l’AEK . C’era interesse da parte del Sassuolo, il mio manager mi ha portato l’offerta ed era davvero come se venisse dal cielo. Giocare all’estero era il mio sogno, abbiamo subito detto “sì” alla squadra. Tutto è andato liscio, inizialmente per un anno in prestito e poi mi hanno comprato a titolo definitivo nel 2020″.

Com’è stato il tuo adattamento?
Non è stato facile , soprattutto nei primi tre mesi in cui non conoscevo la lingua. Anche le tattiche erano completamente diverse. Dopotutto, gli italiani non sono famosi per la loro voglia di parlare inglese. Ma attraverso le lezioni, la fatica in allenamento e la fiducia che De Zerbi mi ha dimostrato dalla 7^ giornata in poi, le cose sono cambiate drasticamente”.

Sei stato spaventato dalla differenza di qualità tra le due leghe e dal livello più competitivo del campionato italiano?
“Non direi che mi ha spaventato. Ho sicuramente sentito e visto fin dall’inizio la differenza di qualità, velocità e ritmo tra Serie A e Super League. Non mi ha spaventato però. Ho cercato di adattarmi, di ascoltare gli ordini dello staff tecnico e credo di esserci riuscito. Certo, mi ci sono voluti due mesi, ma ci sono riuscito. Sono venuto molto preparato mentalmente per questo. Volevo dimostrare alla gente del club che non avevano torto a fidarsi di me”.

Il tuo quarto anno in Emilia-Romagna. Come ti senti a riguardo? Hai anche rinnovato il contratto nel 2022.
“Sono in un club molto organizzato. La squadra ha iniziato bene la stagione. Per ora guardiamo insieme al futuro e credo che possiamo realizzare cose belle. Ovviamente questo non significa che sto chiudendo le porte e che non voglio svilupparmi ulteriormente come calciatore, quando e se verrà presentata un’altra proposta da qualsiasi parte. La studierò e deciderò in base alle circostanze del momento”.

Si vede che il popolo di Sassuolo apprezza e ama George Kyriakopoulos. Lo senti anche tu?
“Ho sicuramente ricevuto amore. Li ringrazio molto per il supporto, anche per i messaggi che ricevo. Sono passati quattro anni. E anche i tifosi dell’Asteras, ovviamente, le persone erano generose”.

intervista Kyriakopoulos
foto: sassuolocalcio.it

Il fatto che sia una piccola città aiuta lo sviluppo di ogni atleta?
“La piccola città aiuta l’atleta professionista a rimanere concentrato sul suo obiettivo e sul suo lavoro. Come a Tripoli. I club sono simili, molto organizzati. Hai piccole cose da fare e da vedere. Rimani più impegnato nel calcio e ci dedichi più tempo”.

Prima hai detto che stanno arrivando cose molto belle. Ritieni che sia finalmente giunto il momento di ottenere una qualificazione in Europa?
“E’ ancora all’inizio della stagione. Alcune big come Juventus o Fiorentina non sono partite bene. Non so quanto siamo vicini o lontani. Ma credo che siamo più pronti. Abbiamo un buona rosa anche se abbiamo perso Raspadori e Scamacca e possiamo rivendicarlo con più possibilità. Vediamo come saranno le squadre dopo la pausa per i Mondiali. Il primo periodo successivo sarà fondamentale”.

A livello personale, in base a statistiche e numeri, si sale di un gradino ogni anno. Lo senti anche nel tuo gioco?
“L’anno scorso penso di aver aiutato molto la squadra e in modo aggressivo, cosa che mi mancava nei primi due anni. Quest’anno abbiamo ancora molta strada da fare. Credo di essere migliorato ma anche di poter offrire di più in futuro”.

L’anno scorso hai servito sei assist. E’ un gran numero per un difensore, dietro solo a Teo Hernandez del Milan.
“Ho avuto molto aiuto dai miei compagni di squadra, stavo lavorando molto bene con Traore sulla fascia sinistra. La squadra ha giocato un calcio molto offensivo e questo mi è piaciuto. L’allenatore mi aveva anche dato libertà di movimento, mi sentivo sicuro di me stesso, dei miei piedi . Ho lavorato molto individualmente in allenamento, sulla parte del cross e del passaggio finale e quello è uscito sul campo.

Hai avuto discussioni con altre squadre prima di rinnovare il contratto?
“Le ho avute in estate. Ma non erano le proposte che avrei voluto, quindi ho preferito stare in un posto dove loro mi conoscono e io li conosco e mi hanno dato la possibilità di affermarmi in Serie A. Se ci fosse una proposta con prospettive migliori per me, ne discuteremo sicuramente”.

L’avversario più difficile che hai affrontato?
“Paulo Dybala direi. Fantastico”.

Come ti sei sentito quando hai giocato contro Cristiano Ronaldo?
“Quando ho giocato per la prima volta contro la Juventus, sono stato pizzicato. Volevo vedere se la stavo vivendo nella realtà o se stavo sognando. Pensavo di essere alla PlayStation. Giocare contro quella Juventus è stato davvero imponente. E’ stata un’esperienza molto bella”.

Guardi il campionato greco? Vedi come si sta sviluppando?
“Per quanto posso, sì. Ho visto anche l’inaugurazione dell’AEK. Celebrazione molto impressionante e fatto importante che ora ha il suo stadio. Vorrei che le altre squadre realizzassero qualcosa di simile. Aggiunge molti punti alle dinamiche di squadra. È un brutto segno che abbiamo un solo rappresentante in Europa, ma voglio sperare che arrivino anni migliori”.

Di tanto in tanto si è sentito dire che hai discusso con AEK, PAOK, Olympiakos. Ti vedresti in qualcuno di loro? Stai pensando al rimpatrio?
“Per ora, no, non lo farei. In futuro sì. L’ho già affermato. Ma poi vedremo. Al momento il mio obiettivo principale è restare fuori e crescere”.

intervista kyriakopoulos
foto: juventus.com

Capitolo Nazionale. Cosa pensi sia cambiato? Pensi che la Nazionale sia migliorata?
“Per quanto riguarda la concorrenza, non credo che nulla sia cambiato radicalmente. La squadra aveva anche creato un personaggio con Van’t Skip. Da allora abbiamo avuto un’atmosfera eccellente nello spogliatoio. È solo che la Nazionale ora ha imparato a ottenere risultati, ha messo sul campo leader e personalità ed era quello che mancava. Spero che la Nations League e il nostro percorso siano stati semplicemente lo stimolo per fare bene anche nelle qualificazioni agli Europei, nonostante il girone impegnativo che ci è capitato”.

Il fatto che il team ora abbia un nucleo centrale ha aiutato?
“Di sicuro. C’è una base di 25-26 giocatori. È molto importante. Ha giocato un ruolo importante nel legare la squadra, sia in campo che negli spogliatoi. Tutti lo hanno capito”.

È ora che i “bianco e blu” tornino a un grande evento?
“Credo di sì. Se non ci riusciamo anche adesso, sarà un grande fallimento e un grande peccato per il clima e le aspettative che ci siamo creati. Credo sia giunto il momento a Euro 2024, in un modo o nell’altro, di fare il nostro “presente”. È una grande opportunità”.

Quanto ha aiutato la Nations League alle Nazionali?
“Ci ha aiutato molto a recuperare la nostra psicologia perduta. Diventiamo una squadra in ogni senso della parola, giochiamo ad alcuni giochi impegnativi e abbiamo un po’ di motivazione. È anche la reazione al primo posto, perché anche se non superiamo le qualificazioni, con due vittorie in Nations League, siamo agli Europei”.

La nazionale ha vagato molto in questi anni con la questione campo. Dove pensi che dovrebbe essere la sua sede?
“In qualunque stadio siamo stati, abbiamo sentito il “calore” del mondo, ad eccezione dell’OAKA. Faremo meglio a non giocare lì. Altrove non abbiamo problemi. E a Volo, dove abbiamo giocato nei Panthessaliko, è stato molto bello. Le persone ci hanno aiutato. Il punto è semplicemente avere una sede stabile. Lascia che le persone vengano, abbiamo bisogno di loro. Dopotutto, si è visto anche nelle ultime partite quanto sia fondamentale la sua presenza”.

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Riguardo Martino Cozzi

Appassionato di calcio sin da piccolo. Ha trovato in Canale Sassuolo la redazione su misura per lui nella quale poter coltivare il suo sogno: vivere raccontando il gioco più bello del mondo!

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